乐评:刮目相看曹轩宾 新碟《Losing You》才华满分

发布于[2016-06-14]

乐评:刮目相看曹轩宾 新碟《Losing You》才华满分

曹轩宾最新EP中R&B版本的《Losing you》不禁让人为之眼前一亮,为之惊喜,它是我觉得当今华语流行乐坛中最为authentic的R&B,目前还没有一个歌手可以做到如此“原汁原味”。R&B曲风在欧美流行乐坛已有近70多年的发展历史,它曾是引导全球流行音乐的重要曲风之一。但是,在华语乐坛,除了陶哲、王力宏、周杰伦等一些歌手出于商业目的冠以“R&B”标签之外,《Losing you》是我认为最纯粹的那一首,它就是Billboard所定义的Contemporary R&B (可译为当代节奏布鲁斯)。

为什么我说《Losing you》是很纯正的R&B?如何判定一首歌曲是否是R&B?演唱中有转音就是R&B吗?我会从以下三点进行分析:

曲风

从90年代至今,Contemporary R&B 主要有三种类型:

1. R&B Ballad (抒情歌式,演唱上具有极高技巧)

      One Sweet Day--Mariah Carey & Boyz II Men 1995

    2. R&B Pop (旋律朗朗上口,节奏轻快)

        Irreplaceable--Beyonce 2006

    3. R&B Hip Hop (在歌曲的前奏或间奏中插入说唱)    

        Crazy in Love--Beyonce 2003

    《Losing you》就属于第三种。通常,R&B与说唱相结合时,歌曲都会有很强的节奏律动感及舞动性,这也是因为吸收了80年代Funk的元素所致。但《Losing you》的新意在于它采用down-tempo的形式支撑歌曲的节奏律动,随着音乐织体不断加厚丰富,听感也不断变得厚重,使整首歌曲更富于层次感,这种层次感绝非表层上的前后强烈对比,而是R&B在纵线上所具有的强大结构力。

历史

    从流程图(节奏布鲁斯,R&B的发展及风格演变)中不难看出,Contemporary R&B是从灵魂乐Soul或70、80年代的R&B(在70和80年代中,节奏布鲁斯与Motown流行化的Soul画上了等号,同时它们作为一种流行曲风,也经常相互替换。Rhythm and Blues 也被缩写成R&B,概念上与Soul变得越来“模糊”,以至于有一段时间在它们之间很难做出一个严格的划分)中演变而来。20世纪60年代初,节奏布鲁斯与黑人福音音乐(或福音歌)相互融合,形成了新的流行音乐曲风――灵魂乐(如图)。传统的节奏布鲁斯加入了黑人福音歌演唱上的热情、激情,声部之间的互动,并经常会伴有拍手等肢体动作来配合音乐的节奏,使得新的“节奏布鲁斯”(Soul灵魂乐)更富有即兴性、互动性及强烈的情感。根据Rock and Roll Hall of Fame(摇滚名人堂)所记载,灵魂乐(Soul Music)从美国黑人的精神和生活经验中产生,并通过节奏布鲁斯与福音歌相互结合的演变,从而形成一种广受大众欢迎且具有舞动性的黑人音乐。灵魂乐从此成为了黑人流行音乐的代表,并对之后流行音乐的曲风(Funk,Contemporary R&B等)产生重要的影响。因此,Soul在演唱上同样带有很多上行或下行的滑音或转音,歌手经常在第二遍的唱段(verse)上会进行变化处理,歌曲在结尾处会有主唱与合唱之间的互动式演唱(call and response)或采用修饰性的变化(这些即兴的加花、高亢及技术性极强的演唱方法一直影响着流行音乐中的演唱风格)。

 

 

    即便Contemporary R&B在音乐本质上已经不再具有原来节奏布鲁斯的特征,在音乐市场上更商业化与流行化,然而,作为Soul灵魂乐的一种演变,当代节奏布鲁斯在节奏上继续凸显弱拍上的重音特征(拍手、响指、鼓或其他电音效果);演唱上也延续了Soul的滑音及转音特点;歌手也会在第二次的Verse上进行修饰性的旋律变化处理。《Losing you》的两遍Verse虽是用说唱代替,但是第二遍的Verse在音乐及说唱上都有细微的变化,细微之处在于,歌手在Verse后半段中“隐藏”了一个平行旋律,虽然只有两小节,但却非常巧妙,不仅使说唱变得更为丰富,而且为之后即兴段落的出现做了准备。

Melisma即兴段落

既然根源于Soul,那就少不了歌曲中的即兴性。在歌曲的临尾处,Melisma这种经过精细加工的即兴唱段,成为了评定歌曲是否是R&B的重要标尺之一。Melisma在西方音乐格里高利圣咏中有所提及,原指在圣歌单旋律上所再演唱的一组或一系列音。然而,melisma盛行于80年代中期至90年代晚期的流行音乐中,尤其被R&B的歌手发挥到了极致,也成为R&B歌曲里不可缺少的一个部分。通常,它是在Chorus主旋律之上的一个平行旋律,以Chorus的旋律材料作为基础,歌手在其之上即兴或再次创作的第二旋律。《Losing you》在这个部分被运用地恰到好处,不仅在演唱上和Chorus有形成互动式(call and response) 配合,又在Chorus上进行了新的旋律创作,即兴段落长度刚刚好,没有了90年代的“冗长”,又体现了目前当代R&B的简练。不难发现,Melisma的运用需要歌手具备极强的演唱能力和创作能力。

基于以上三点,《Losing you》的出现绝对给当今华语流行乐坛打了一针兴奋剂,因为它具有时代的声音。谁说我们的音乐和国际脱轨,只有想做和不想做,而能不能做取决于我们做音乐时的态度。虽然在创作中无需被某一种风格而受到限定,但在曲风的把握、歌曲的演绎、制作和创新的能力上是对歌手及音乐制作人态度的一种体现。真的,像曹轩宾有这样态度的歌手和制作人,现在为数不多了。(环球旅游音乐榜编辑报道)